Histoire

L’histoire des Témoins de Jéhovah

Charles Taze Russell - Histoire des Témoins de Jéhovah
Charles Taze Russell

L’histoire des Témoins de Jéhovah remonte à la fin du 19ᵉ siècle. Le pasteur Charles Taze Russell (1852-1916) fonda à cette époque le mouvement les Étudiants de la bible et la société Watchtower. Celle-ci appartient à ce jour aux Témoins de Jéhovah. Le mouvement initial est d’origine millérite, influencé par William Miller (1782-1849), prédicateur baptiste. Le pasteur Russell s’inspira en effet de ses travaux concernant un retour du Christ en 1843. Cette date se base donc sur un calcul de 2520 ans extrait de la bible. Les adventistes naîtront également de la même souche.

Le mouvement du pasteur Russell subira par la suite plusieurs scissions majeures après le décès de celui-ci. Ainsi, les divergences d’opinions, des luttes politiques internes et de fausses prophéties feront partir 3/4 des membres jusqu’en 1931. À cette date, le successeur du pasteur Russell, le Juge Rutherford renomma le mouvement en “Témoins de Jéhovah”. En outre, en 1975, après l’échec de l’annonce de la fin du monde, des centaines de milliers de fidèles partirent. Puis, en 1981, le départ d’un membre du collège central et dirigeant de l’organisation, Raymond Franz, provoqua une grande agitation. L’organisation prit alors des mesures strictes concernant la non-fréquentation des excommuniés. Malgré tout, En 2020, nous décomptons 8’695’808 Témoins de Jéhovah.

Pour en savoir plus

Les schismes de l’organisation

Les schismes de l'organisation Watchtower - Histoire des Témoins de Jéhovah

Vous trouverez le détail des schismes de l’organisation dans cette page de Wikipédia. Ainsi, une période tendue suivit le décès du Pasteur Russell, avec la prise controversée du pouvoir par le Juge Rutherford. Celui-ci évinça 4 des 7 directeurs de la société pour s’accaparer celle-ci. S’ensuivirent plusieurs scissions, qui aboutirent donc au départ de plus des 3/4 des fidèles entre 1917 et 1931.

L’un des mouvements ayant résisté au temps, la “Dawn Bible Students Association” affirme en effet sur leur site :

Que sont devenus les Étudiants de la Bible depuis la mort du Pasteur Charles T. Russell en 1916 ? La réponse qui est souvent entendue est celle que « Les Étudiants de la Bible sont devenus les Témoins de Jéhovah ». Mais cela n’est pas le cas. Les Étudiants de la Bible d’aujourd’hui sont les mêmes que ceux d’hier et ils n’ont rien à voir avec les Témoins de Jéhovah”

dawnbible.com

Voir aussi : TJ-encyclopédie – Liste des schismes de la société Watchtower

Le reportage de Jeremiah Films

Il s’agit d’un excellent ancien reportage en anglais, d’une heure, datant de 1986 et produit par Jeremiah Films. On y apprend l’histoire de l’organisation, les croyances des Témoins de Jéhovah, les controverses, les annonces de fin du monde et l’excommunication. Le tout comprenant en plus de nombreux témoignages et séquences vidéos.

L’histoire racontée par Raymond Franz

Raymond Franz est un ancien membre du collège central (dirigeant de l’organisation). Dans son livre “Crise de conscience”, il présente l’histoire de l’organisation, les différents présidents et les guerres internes. Je vous recommande vivement de lire son livre.

Crise de conscience.pdf

Vous pouvez le voir apparaître dans le reportage de Jeremiah Films. Dans ce passage ci-dessous qui dure 2 minutes, il dit concernant son expérience en tant que membre du collège central :

Je dois dire qu’il s’agit de l’une des expériences qui m’a le plus désillusionner dans ma vie. Je me suis réveillé brutalement en voyant réellement ce qui se passe. J’imaginais le collège central être un groupe d’hommes pour qui la parole de Dieu dans la Bible était la force qui contrôlait toutes leurs décisions, en creusant profondément dans les écritures pour s’assurer que tout ce qu’ils faisaient était solidement basé sur la Bible. Lorsque je suis entré dans le collège central, j’ai découvert que la Bible était rarement utilisée. La principale matière était de discuter de la politique de l’organisation et comment appliquer celle-ci. […] Cette politique prenait le dessus sur les écritures. […] et je me suis rappelé des paroles de Mathieu 23 indiquant qu’ils avaient rendus la parole de Dieu nulle et vide à cause de leurs traditions.

Le millérisme et la venue du Christ en 1914

J’en parle en détail dans ma page dédiée à 1914.

L’histoire racontée par les Témoins de Jéhovah

Le livre de la Watchtower “Le Royaume de Dieu en action !” fournit une version édulcorée et simplifiée de l’histoire de l’organisation.


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